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La afasia es un trastorno del lenguaje adquirido que a menudo resulta de una carrera o daño cerebral. Afecta la capacidad de una persona para procesar, usar y / o comprender el lenguaje. La afasia no afecta la inteligencia.

La afasia puede afectar todas las formas del lenguaje: hablar, escuchar, leer y escribir. La afasia puede causar frustración y estrés a una persona que vive con ella, así como a su cuidador. Un diagnóstico de afasia es imprevisto, inesperado y frustrante, pero no es inútil.

Hay muchos tipos de afasia, y las características varían según la ubicación y el grado de daño cerebral. Cuanto mayor sea la gravedad de la afasia, más limitadas serán las habilidades del habla y del lenguaje.

¿Qué tan común es la afasia?

Si usted o alguien que conoce tiene afasia, ¡no está solo!

La mayoría de la gente nunca ha oído hablar de la afasia. A menos que usted o un ser querido se vean afectados por la afasia, es probable que no sepa mucho al respecto. Por lo tanto, es posible que le sorprenda saber que la afasia es en realidad una afección relativamente común. Aproximadamente 2 millones de personas en los Estados Unidos tienen afasia, aunque las estimaciones varían. Aproximadamente 180.000 personas son diagnosticadas con afasia cada año. Aproximadamente 1/3 de las personas que tienen trazos tener afasia.

La afasia afecta a más personas que muchas otras afecciones de las que probablemente haya oído hablar, como la enfermedad de Parkinson, la esclerosis múltiple (EM) y la parálisis cerebral. Sin embargo, según una encuesta de 2016, el 85% de las personas ni siquiera habían escuchado el término "afasia".

Diagnóstico de la afasia

La afasia puede ser diagnosticada por su médico o un patólogo del habla y el lenguaje (SLP). Un SLP puede realizar pruebas del habla y del lenguaje según sus síntomas. Sin embargo, solo un médico puede realizar pruebas médicas para determinar la causa subyacente.

Si has tenido un carrera o daño cerebral, un escáner cerebral puede determinar la ubicación y la gravedad de la lesión. El escáner cerebral mostrará si se ha producido daño en los centros del lenguaje del cerebro. Esta información, combinada con sus síntomas, le permitirá al médico diagnosticar la afasia.

Inmediatamente después de un accidente cerebrovascular, su equipo médico estará más preocupado por asegurarse de que esté médicamente estable y físicamente capaz de ser dado de alta. Es posible que no reciba mucha información sobre la afasia inmediatamente después de su accidente cerebrovascular. Sin embargo, debe recibir una derivación a un patólogo del habla y el lenguaje (SLP). Si cree que tiene afasia pero no recibió una derivación a un SLP, pregúntele a su médico si puede ver uno.

El SLP realizará pruebas de habla y lenguaje y le dará más información sobre el tipo de afasia que tiene. El SLP evaluará las diferentes áreas del lenguaje: habla, comprensión, lectura y escritura. El SLP podrá determinar cuáles son sus fortalezas y debilidades. Esta información ayuda al SLP a elegir técnicas de terapia para ayudarte a mejorar.

Si cree que no ha tenido un derrame cerebral o una lesión cerebral traumática, pero experimenta síntomas que parecen afasia, debe informar a su médico. Su médico puede ordenar exámenes médicos y también derivarlo a un SLP. Su médico de familia, podría derivarlo a un neurólogo para una atención más especializada. Las pruebas médicas pueden confirmar el diagnóstico y proporcionar información adicional. Existen otras afecciones médicas que pueden provocar síntomas similares a los de la afasia, por lo que es importante determinar la causa subyacente.

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La afasia a menudo puede ser el resultado de un derrame cerebral u otra lesión cerebral, pero puede verse diferente de persona a persona. Obtenga más información sobre las diversas formas en que la afasia puede presentarse en nuestro libro electrónico Qué es la afasia.

¿Se puede prevenir la afasia?

Si tiene afasia, es posible que se pregunte si podría haber hecho algo para prevenirla. No existe una forma eficaz de prevenir la afasia. La afasia suele ser el resultado de una carrera u otro daño cerebral.

Aunque hay pasos que puede tomar para reducir el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular (u otro accidente cerebrovascular, si ya ha tenido uno), no existe una forma 100% eficaz de prevenir un accidente cerebrovascular.

Algunas personas tienen accidentes cerebrovasculares debido a razones que están fuera de su control y que no se pudieron haber evitado. La afasia como resultado de un derrame cerebral o una lesión cerebral no se puede prevenir, solo depende de en qué parte del cerebro ocurrió el derrame cerebral o la lesión.

En algún lugar, entre el 25 y el 40% de las personas que sufren un accidente cerebrovascular experimentarán afasia después del accidente cerebrovascular. Sin embargo, las personas que sufrieron accidentes cerebrovasculares pero no afasia no hicieron nada diferente para prevenir la afasia. Simplemente experimentaron un derrame cerebral en una parte diferente de su cerebro. Las personas con afasia suelen tener daño en el lado izquierdo del cerebro, donde se encuentran los centros del lenguaje del cerebro para la mayoría de las personas.

Si desea información sobre cómo reducir su riesgo de accidente cerebrovascular, pídale a su médico recomendaciones personalizadas. Su médico puede hablar con usted sobre su historial médico y factores de estilo de vida.

Recomendaciones comunes para prevenir accidentes cerebrovasculares y afasia

  • Haga ejercicio, de acuerdo con las recomendaciones de su médico.
  • Coma de manera saludable, incluida la reducción del sodio (sal)
  • Si fuma, deje de fumar
  • Mantener un peso saludable

Además, asegúrese de controlar sus niveles de colesterol, azúcar en sangre y presión arterial. Asegúrese de que estén en un rango normal y, si no es así, pregúntele a su médico cómo bajarlos.

¿Cuáles son los síntomas de la afasia?

Los síntomas de la afasia variarán según las circunstancias individuales y la gravedad de la afección. Pueden variar de leves a graves.

Afasia leve:

  • Dificultad para entender mensajes largos
  • Necesita un poco más de tiempo para comprender y responder a los mensajes hablados.
  • Dificultad para encontrar palabras para expresar o explicar una idea.
  • Poner las palabras en el orden incorrecto o sustituir la palabra / parte de una palabra incorrecta al hablar. Por ejemplo, llamar a una "mesa" una "taza"
  • Dificultad para responder preguntas sobre el terreno

Afasia severa:

  • Problemas para entender los mensajes hablados.
  • Poca o ninguna habilidad para leer o escribir.
  • No es confiable para responder preguntas de "sí y no"
  • Desconocido de sus propios errores
  • Usando una combinación de palabras y jerga que no es entendido por otros
  • Poco o nada de habla

¿Puede recuperarse de la afasia?

Si le han diagnosticado afasia, una de sus primeras preguntas probablemente sea: "¿Mejoraré?" ¡La respuesta es que la recuperación de la afasia es posible!

Cada persona es diferente. Algunas personas se recuperarán por completo. Algunas personas se recuperan en su mayoría, pero a veces todavía les resulta difícil pensar en la palabra correcta. Otros siempre tendrán afasia pero pueden seguir mejorando. La buena noticia es que las personas pueden seguir mejorando durante años después de contraer afasia.

La afasia suele ser la más grave inmediatamente después de un accidente cerebrovascular u otra lesión cerebral. Las mayores mejoras generalmente ocurren durante los primeros meses después de que se diagnostica la afasia. Después de un derrame cerebral o una lesión cerebral, su cerebro utiliza la neuroplasticidad para reconectarse y reconstruir las conexiones que ayudarán a mejorar el lenguaje.

Algunas mejoras se denominan "recuperación espontánea", lo que significa que el cerebro se está curando por sí solo. Este tipo de recuperación ocurre de manera más dramática en los primeros meses después de un accidente cerebrovascular. Después de eso, la mejora puede continuar, pero no será tan rápida. Para maximizar su recuperación y la neuroplasticidad de su cerebro, la terapia del habla puede ayudar. Conterapia continua,muchas personas pueden seguir viendo mejoras durante años después de un accidente cerebrovascular.

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