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La afasia es un trastorno adquirido del lenguaje que a menudo resulta de unacarrera o daño cerebral.Afecta la capacidad de una persona para procesar, usar y/o comprender el lenguaje. La afasia no afecta la inteligencia.

La afasia puede afectar todas las formas del lenguaje: hablar, escuchar, leer y escribir. La afasia puede causar frustración y estrés para una persona que vive con ella, así como para su cuidador. Un diagnóstico de afasia es imprevisto, inesperado y frustrante, pero no es inútil.

Hay muchos tipos de afasia, y las características varían según la ubicación y el grado de daño en el cerebro. Cuanto mayor es la gravedad de la afasia, más limitadas son las habilidades del habla y el lenguaje.

¿Qué tan común es la afasia?

Si usted o alguien que conoce tiene afasia, ¡no está solo!

La mayoría de las personas nunca han oído hablar de la afasia. A menos que usted o un ser querido se vea afectado por la afasia, es probable que no sepa mucho al respecto. Por lo tanto, puede que le sorprenda saber que la afasia es en realidad una condición relativamente común. Aproximadamente 2 millones de personas en los Estados Unidos tienen afasia, aunque las estimaciones varían. Aproximadamente 180.000 personas son diagnosticadas con afasia cada año. Aproximadamente 1/3 de las personas que tienentrazos tener afasia.

La afasia afecta a más personas que muchas otras afecciones de las que probablemente haya oído hablar, como la enfermedad de Parkinson, la esclerosis múltiple (EM) y la parálisis cerebral. Sin embargo, según una encuesta de 2016, el 85 % de las personas nunca había escuchado el término “afasia”.

Diagnóstico de la afasia

La afasia puede ser diagnosticada por su médico o un patólogo del habla y el lenguaje (SLP). Un SLP puede realizar pruebas del habla y del lenguaje en función de sus síntomas. Sin embargo, solo un médico puede realizar pruebas médicas para determinar la causa subyacente.

Si has tenido un carrera o daño cerebral, un escáner cerebral puede determinar la ubicación y la gravedad de la lesión. El escáner cerebral mostrará si se ha producido daño en los centros del lenguaje del cerebro. Esta información, combinada con sus síntomas, le permitirá al médico diagnosticar la afasia.

Inmediatamente después de un accidente cerebrovascular, su equipo médicoestará más preocupado por asegurarse de que esté médicamente estable y físicamente apto para ser dado de alta. Es posible que no reciba mucha información sobre la afasia inmediatamente después de su accidente cerebrovascular. Sin embargo, debe recibir una remisión a un patólogo del habla y el lenguaje (SLP). Si cree que tiene afasia pero no recibió una remisión a un SLP, pregúntele a su médico si puede ver uno.

El SLP realizará pruebas de habla y lenguaje y le dará más información sobre el tipo de afasia que tiene. El SLP pondrá a prueba las diferentes áreas del lenguaje: hablar, comprender, leer y escribir. El SLP podrá determinar cuáles son sus fortalezas y debilidades. Esta información ayuda al SLP a elegirtécnicas de terapia para ayudarte a mejorar.

Si no cree que haya tenido un accidente cerebrovascular o una lesión cerebral traumática, pero experimenta síntomas que parecen afasia, debe informar a su médico. Su médico puede ordenar pruebas médicas y también derivarlo a un SLP. Su médico de familia, podría referirlo a unneurólogopara una atención más especializada. Las pruebas médicas pueden confirmar el diagnóstico y proporcionar información adicional. Existen otras afecciones médicas que pueden provocar síntomas similares a los de la afasia, por lo que es importante determinar la causa subyacente.

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La afasia a menudo puede ser el resultado de un derrame cerebral u otra lesión cerebral, pero puede verse diferente de persona a persona. Obtenga más información sobre las diversas formas en que la afasia puede presentarse en nuestro libro electrónico Qué es la afasia.

¿Se puede prevenir la afasia?

Si tiene afasia, es posible que se pregunte si podría haber hecho algo para prevenirla. No existe una forma eficaz de prevenir la afasia. La afasia suele ser el resultado de unacarrera u otro daño cerebral.

Aunque hay medidas que puede tomar para reducir el riesgo de sufrir un derrame cerebral (u otro derrame cerebral, si ya ha tenido uno), no existe una forma 100 % efectiva de prevenir un derrame cerebral.

Algunas personas tienen accidentes cerebrovasculares debido a razones que están fuera de su control y que no podrían haberse evitado. La afasia como resultado de un accidente cerebrovascular o una lesión cerebral no se puede prevenir; solo depende de en qué parte del cerebro ocurrió el accidente cerebrovascular o la lesión.

Entre el 25 y el 40 % de las personas que sufren un accidente cerebrovascular experimentaránafasia después del accidente cerebrovascular. Sin embargo, las personas que tienen accidentes cerebrovasculares pero no tienen afasia no hicieron nada diferente para prevenir la afasia. Simplemente experimentaron un derrame cerebral en una parte diferente de su cerebro. Las personas con afasia con mayor frecuencia tienen daño en el lado izquierdo del cerebro, donde se encuentran los centros del lenguaje del cerebro para la mayoría de las personas.

Si desea información sobre cómo reducir su riesgo de accidente cerebrovascular, pídale a su médico recomendaciones personalizadas. Su médico puede hablar con usted sobre su historial médico y factores de estilo de vida.

Recomendaciones comunes para prevenir el accidente cerebrovascular y la afasia

  • Haz ejercicio, según las recomendaciones de tu médico.
  • Coma de manera saludable, incluida la reducción del sodio (sal)
  • Si fuma, deje de fumar
  • Mantener un peso saludable

Además, asegúrese de controlar sus niveles de colesterol, azúcar en la sangre y presión arterial. Asegúrese de que estén en un rango normal y, si no, pregúntele a su médico cómo bajarlos.

¿Cuáles son los síntomas de la afasia?

Los síntomas de la afasia variarán según las circunstancias individuales y la gravedad de la afección. Pueden variar de leves a graves.

Afasia leve:

  • Dificultad para entender mensajes largos
  • Necesitar un poco más de tiempo para comprender y responder mensajes hablados
  • Dificultad para encontrar palabras para expresar o explicar una idea
  • Poner palabras en el orden incorrecto, o sustituir la palabra/parte de una palabra incorrecta al hablar. Por ejemplo, llamar a una “mesa” una “taza”
  • Dificultad para responder preguntas sobre el terreno

Afasia severa:

  • Problemas para entender los mensajes hablados.
  • Poca o ninguna habilidad para leer o escribir.
  • No es confiable para responder preguntas de "sí y no"
  • Desconocido de sus propios errores
  • Usando una combinación de palabras y jerga que no es entendido por otros
  • Poco o nada de habla

¿Puede recuperarse de la afasia?

Si le han diagnosticado afasia, una de sus primeras preguntas probablemente sea: "¿Me mejoraré?" ¡La respuesta es que la recuperación de la afasia es posible!

Cada persona es diferente. Algunas personas tendrán una recuperación completa. Algunas personas se recuperan en su mayoría, pero a veces aún les resulta difícil pensar en la palabra correcta. Otros siempre tendrán afasia pero pueden seguir mejorando. La buena noticia es que las personas pueden seguir mejorando durante años después de padecer afasia.

La afasia suele ser la más grave inmediatamente después de un accidente cerebrovascular u otra lesión cerebral. Las mejoras más importantes generalmente ocurren en los primeros meses después de que se diagnostica la afasia. Después de un derrame cerebral o una lesión cerebral, su cerebro usa la neuroplasticidad para reconfigurarse y reconstruir las conexiones que ayudarán a mejorar el lenguaje.

Algunas mejoras se denominan "recuperación espontánea", lo que significa que el cerebro se está curando por sí solo. Este tipo de recuperación ocurre de manera más dramática en los primeros meses después de un accidente cerebrovascular. Después de eso, la mejora puede continuar, pero no será tan rápida. Para maximizar su recuperación y la neuroplasticidad de su cerebro, la terapia del habla puede ayudar. Conterapia continua,muchas personas pueden seguir viendo mejoras durante años después de un derrame cerebral.

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