El cofundador y científico jefe de Lingraphica, el Dr. Richard Steele, resume los resultados de una encuesta de investigadores de afasia de la Universidad Queen Margaret y la Universidad de Newcastle que evaluó el impacto de la afasia en el uso de Internet y los dispositivos digitales asociados.

 

El objetivo del estudio era ampliar la comprensión actual de los patrones de uso de tecnologías avanzadas por parte depersonas con afasia (PWA), las circunstancias y objetivos de tales usos, y las percepciones de los usuarios sobre los beneficios y desafíos.

Los investigadores administraron un cuestionario respaldado cara a cara a 25 PWA y, en comparación, a 17 personas no afásicas que eran demográficamente similares. Las áreas temáticas investigadas en los dos grupos fueron: (i) tipos de usos de Internet y tecnologías digitales; (ii) actividades de comunicación tradicional, sin ayudas; (iii) las percepciones de los encuestados sobre sus propias habilidades tecnológicas y comunicativas; y (iv) las percepciones de los encuestados sobre las barreras para adquirir o mejorar habilidades para el uso de tecnologías. El enfoque de los autores para interpretar los datos de las conclusiones combinó análisis de contenido, estadísticas descriptivas y estadísticas inferenciales.

El análisis de datos revela que algunas respuestas fueron comunes a todos los participantes. En ambos grupos, los niveles de independencia del usuario iban desde la autonomía total hasta la dependencia de servidores proxy; en ambos grupos, el grado de compromiso con las tecnologías disminuyó con el aumento de la edad; y en ambos grupos, los niveles de confianza más altos se correlacionaron positivamente con más años de educación formal. Pero también se encontraron áreas de divergencia entre los grupos: las PWA consideran que su afasia es una barrera, la dependencia de los proxies es más frecuente entre las PWA y el uso de texto a través de la tecnología sigue siendo un desafío particular para las PWA. Estadísticamente, la televisión digital fue la única tecnología para la cual la tasa de adopción entre los PWA (96 %) superó la del grupo de comparación (88 %). Para todas las demás tecnologías digitales (teléfonos inteligentes, lectores electrónicos, cámaras digitales, etc.), las tasas de uso entre PWA quedaron rezagadas con respecto al grupo de comparación entre un 4 % y un 37 %. Además, para comunicarse con amigos y familiares, PWA prefiere reunirse en persona a conectarse electrónicamente.

La tecnología claramente promete brindar beneficios a PWA, pero parece que se necesita más trabajo para hacer coincidir las demandas operativas con las preferencias y capacidades del usuario, y para desarrollar nuevas ofertas de tecnología para su uso efectivo por parte de PWA. Dada su flexibilidad y su adopción actual generalizada entre PWA, la televisión digital puede tener potencial para una adaptación más útil.

Para leer más:F. Menger, J. Morris, C. Salis.El impacto de la afasia en el uso de Internet y la tecnologíaDiscapacidad y Rehabilitación. Publicado en línea el 13 de abril de 2019.

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